Lad os alle dele?

Jeg har, som nogle vil vide, skrevet en bog, Transitions and Trees – An Introduction to Structural Operational Semantics, der udkom i 2010. Bogen er udgivet på Cambridge University Press, der er et fremtrædende og respekteret forlag inden for akademisk litteratur. Jeg har også en identisk udgave af bogen på dansk, men den er alt for dyr at udgive. Aalborg Universitetsforlag sagde nej i sin tid; markedet for den slags bøger på dansk er alt for småt. Som mange også vil vide, har jeg ikke sagt mit arbejde op for at leve af forfatterindtægterne. Jeg tjener kun få kroner (vel en stor rund tikrone) pr. solgt eksemplar. (Hvis bogen en dag bliver filmatiseret, får jeg 95% af indtægterne, står der i min kontrakt. Så det håber jeg på.)

Hvorfor tillader jeg egentlig ikke bare at min bog bliver frit tilgængelig på WWW? Den brasilianske forfatter Paulo Coelho har i al stilfærdighed selv lagt en af sine romaner ud på The Pirate Bay og oplevede derefter, at salget steg. For mig var incitamentet for at udkomme på Cambridge University Press, at dette forlag er anerkendt og at min bog skulle tælle som en publikation i disse år, hvor den akademiske biks i stadigt stigende omfang bliver gjort kvantificérbar.

Men de store forlag er ikke nødvendigvis gode for noget som helst. Jeg har selv for nylig underskrevet en opfordring til boykot af det nederlandsk/transnationale forlag Elsevier, der udgiver akademisk litteratur i form af bøger og tidsskrifter. Så anerkendte udgivelser som Henk Barendregts bog om lambda-kalkylen og det medicinske tidsskrift The Lancet hører hjemme hos Elsevier. Selv har jeg også i årenes løb fået udgivet en del artikler i Elsevier-tidsskrifter. Matematikeren Tim Gowers, som jeg tidligere har nævnt her på bloggen, opfordrede på sin blog til en boykot af Elsevier, fordi Elsevier støtter lovgivning som SOPA og PIPA (som jeg også har nævnt her) og ikke mindst The Research Works Act, som vil gøre det umuligt at opretholde vigtige  webtjenester som ArXiv, fordi denne er i strid med Elseviers copyright-aftaler. ArXiv er et vigtigt sted at følge med og et vigtigt sted at lægge sine nye resultater. Der er selvfølgelig en masse skrot på ArXiv, men mindst lige så mange vigtige og spændende nye bidrag. De nye publikationskanaler, som internettet har gjort mulige, er vigtige for et åbent akademisk samfund og for den vidensdeling, der bør være vores ideal. Og dertil kommer, at Elsevier sælger sine abonnementer i “bundter”, så en institution, der abonnererer, bliver nødt til at købe adgang til langt flere tidsskrifter, end man egentlig har brug for og ville bruge penge på. Af disse grunde har jeg valgt at boykotte Elsevier; så længe forlaget har den politik, det har, vil jeg ikke publicere i forlagets udgivelser eller bedømme artikler, der bliver sendt ind til dem.

Mit vigtigste argument for at lade min bog udkomme på et etableret forlag er, at min bog ikke rummer nye forskningsresultater, men er tænkt som en forskningsbaseret lærebog og at den forhåbentlig kan være at varig værdi. Men også dette arguments holdbarhed kan diskuteres; mange af dem, der køber lærebøger, er studerende med begrænsede indtægter. Cambridge University Press har mig bekendt ikke planer om at udgive min bog som billig e-bog; det ville jeg ønske, at de gjorde. Jeg ser ikke noget forkert eller umoralsk i at studerende sælger deres eksemplarer af min bog til deres medstuderende. Dog håber jeg, at de ikke i deres opslag skriver “Har aldrig været brugt”.