Halmos og noget om at skrive (men ikke kun) matematik

Paul Halmos og hans kat
Paul Halmos og hans kat.

I går skrev jeg om typografi, og i den forbindelse nævnte jeg den ungarsk-amerikanske matematiker Paul Halmos. Jeg kan huske fra min fjerne fortid i Edinburgh, at min med-PhD-studerende James McKinna slet ikke brød sig om Halmos’ skrivestil (“det er jo forfærdeligt at læse!”). Jeg havde det lige omvendt. Halmos tænkte altid over, hvad han skrev. Det var først til sidst i mit studium, at jeg opdagede hans Naïve Set Theory og fik mulighed for at sætte pris på Halmos’s fremstilling.

En kontrast var Walter Rudins bøger om analyse. De var heavy going, kan jeg huske fra min studietid. Studerende på årgangene over mig talte om hans kompakte skrivestil (“nogle gange skal du skrive en sides udregninger for at nå fra en linje til den næste!”) på samme måde som nogle mennesker taler om at spise habanero-chilipeberfrugter.

Paul Halmos skrev en artikel (eller er det et essay? Det tror jeg faktisk.) med titlen How To Write Mathematics, og heri kan man få et godt indblik i de tanker om tekstlig fremstilling, som han gjorde sig. Nogle råd (som f.eks. råd om brug af notation og egne begreber) er specifikke for de matematiske fag, mens andre er meget generelle. Et godt eksempel fra sidstnævne kategori er tankerne om at bruge “vi”. Nogle forfattere (især begyndere) forfalder til at skrive “man” igen og igen:

Man definerer p som \sqrt{q}

mens andre (også begyndere) ender med at bruge passivformen til hudløshed (og det nævner Halmos af en eller anden grund slet ikke):

p defineres til at være \sqrt{q}

hvor man kunne skrive

Vi definerer p som \sqrt{q}

eller (min favorit)

Lad p være \sqrt{q}

“Vi” betegner enten forfatteren eller “forfatterne og læseren”. Vi-formen er på her, hvad Halmos kalder “the editorial we”, og den kan selvfølgelig også misbruges. “Vi takker vores kone for gennemlæsning af manuskriptet…” Nej, vel?

How To Write Mathematics er værd at læse for alle, der skriver (en slags) matematik, men egentlig også for alle andre, der tænker over skrivestil. Man kan finde hele artiklen f.eks. her.

(Visited 39 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar