Well, they’ll only be surprised…

I dag hvor NASA offentliggjorde det første billede i høj opløsning fra Curiosity-missionen til Mars, skal der også være plads til en af de mere utrolige historier fra rumfartens historie. Det er eventyret om Zambias drøm om et rumprogram. Edward Makuka Nkoloso var skolelærer i Lusaka og tidligere aktiv i den zambianske frihedsbevægelse. I 1964 gik han i medierne med sin plan om at sende zambianere til Månen – og på den måde komme USA og Sovjetunionen i forkøbet. Ovenfor er Nkolosos egen artikel om rumprogrammet; der blev tydeligvis drømt stort. Han søgte UNESCO om 7 millioner pund til projektet, men pengene kom ikke, og den unge kvindelige astronaut blev tilmed gravid og taget ud af rumprogrammet af forældrene.

Man kan læse et interview med Edward Makuka Nkoloso fra ITN. Det er fascinerende. Hvor meget der var en kommende politikers bud på et prestigeprojekt, og hvor meget der var en ønskedrøm, ved jeg ikke. Men det var sikkert begge dele og klart mest af det sidste. Man kan godt smile af den lidt naive optimisme hos en mand i et af verdens fattigste lande, men det er faktisk også en interessant historie om længslen efter noget større og om at nå på omgangshøjde med de rige supermagter, der holdt deres eget rumkapløb motiveret lige så meget af økonomiske og militære interesser som af nysgerrighed.

Den første afrikaner i rummet var den sydafrikanske millionær Mark Shuttleworth, der nok er bedst kendt som manden bag Ubuntu Linux. Han betalte selv for at være med på en Sojuz-mission i 2002. Endnu har ingen sort afrikaner været af sted.

Wikipedia har en liste over de nationer, der har haft mennesker i rummet – bortset fra de fleste af kineserne og nogle suborbitale flyvninger finansieret af private alle som gæster hos de to store rumfartsnationer. Ikke bare rige lande som Storbritannien, Frankrig og Tyskland, men også nu så sørgeligt kendte lande som Syrien og Afghanistan har leveret rumfarere. Den afghanske astronaut Abdul Ahad Mohmand endte 4 år efter sin rumtur med at blive flygtning i Tyskland. I dag har han et trykkeri i nærheden af Stuttgart. Den første tysker i rummet, Sigmund Jähn, fik til gengæld ikke nær så trist en skæbne som man kunne forledes til at tro fra den tyske film Goodbye Lenin!, i hvilken han er endt i glemsel som taxichauffør i Berlin. Jähn arbejdede for bl.a. ESA til han gik på pension.

Se mere om Zambias rumprogram på http://zambiansinspace.com.