Mere vil have mere

Jeg bliver oftere og oftere mindet om den tvivlsomme strategi, mange af os er endt med at bære med os gennem livet: Mere vil have mere. Det er en leveregel, som er blevet central i den økonomiske model, vi lever med, og der er noget forkert ved den. I den akademiske verden ender vi også med at hylde den; der er kolleger, der hele tiden bliver ved med at søge (og få) nye forskningsbevillinger og stræbe efter at få flere PhD-studerende, de kan vejlede.

Tidligere her på bloggen har jeg skrevet om William Irvines bog A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy. Da jeg læste denne bog, fik jeg omsider sat ord på denne bekymring.

We humans are unhappy in large part because we are insatiable; after working hard to get what we want, we routinely lose interest in the object of our desire. Rather than feeling satisfied, we feel a bit bored, and in response to this boredom, we go on to form new, even grander desires.

Initially, we delight in the wide-screen television or fine leather handbag we bought. After a time, though, we come to despise them and find ourselves longing for an even wider-screen television or an even more extravagant handbag. Likewise, we experience hedonic adaptation in our career. We might once have dreamed of getting a certain job. We might consequently have worked hard in college and maybe graduate school as well to get on the proper career path, and on that path, we might have spent years making slow but steady progress toward our career goal. On finally landing the job of our dreams, we will be delighted, but before long we are likely to grow dissatisfied. We will grumble about our pay, our coworkers, and the failure of our boss to recognize our talents.

One key to happiness, then, is to forestall the adaptation process: We need to take steps to prevent ourselves from taking for granted, once we get them, the things we worked so hard to get.

Selvfølgelig kan man misbruge en kritik af den hedoniske adaptation som argument over for andre, når man vil afvise deres krav. Den hjemløse skal da være glad for at han i det mindste har tøj på kroppen. Den arbejdsløse skal da være glad for at hun i det mindste får dagpenge. Osv. osv. Sådan må vores skepsis over for “mere vil have mere” selvfølgelig ikke være. Det skal ikke være en strategi for afvisning, men en metode til selvkontrol: Har vi virkelig brug for mere? Der er ikke megen tvivl om at den hjemløse har brug for et hjem og at den arbejdsløse har brug for et arbejde. Men det er til gengæld ikke sikkert, at jeg har brug for et større hus, for jeg har allerede et hus, som jeg engang gjorde meget for at anskaffe mig.

Jens Unmack har faktisk en sang om netop den hedoniske adaptation på det nye album med Love Shop (Jens kender muligvis ikke begrebet endnu), men de sidste fire linjer fra “Mere vil have mere” siger det meget klart: bag al vores længsel efter mere er der tit nogle ønsker af en helt anden art og vel også en frygt for at miste. Vi prøver at dulme denne frygt ved at bede om mere, men det lykkes kun kort.

Og søvnen står af
og natten bliver tyst
og hvileløs nu
og lang uden trøst
og her kommer frygt
og savn der står frem
og lyset går ud
og snart skal du hjem

(Visited 128 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar