Det mest besværlige spørgsmål

question

På Edge.org er der en interessant spørgerunde/diskussion mellem en samling akademikere, der alle prøver at besvare spørgsmålet

Hvilket spørgsmål inden for dit fagområde er du mest bange for at blive stillet?

Det kommer der en række interessante kommentarer ud af. Jeg hæfter mig især ved George Dysons svar. George Dyson er videnskabs- og teknologihistoriker og manden bag bl.a. Turing’s Cathedral, der endnu venter på min bogreol. Det spørgsmål, han frygter mest, er

Who is the next Alan Turing?”

As a technology historian, I get asked “Who is the next Alan Turing?” or “Who is the next John von Neumann?” It is impossible to say! No one expected Alan Turing to be the next Alan Turing, or John von Neumann to be the next John von Neumann. Turing was 24, and von Neumann 26, upon arrival in the United States. I’m at a loss for an answer—except to point out that we gave both of them visas, during a 1930s job market that was just as bad as today.

Det spørgsmål, jeg selv bryder mig mindst om at få, er nok i virkeligheden det samme som alle, der primært beskæftiger sig med grundforskning, får fra tid til anden:

Er der nogen anvendelser for det, du beskæftiger dig med for tiden?

Grunden til at dette spørgsmål er træls er man altid kun kan besvare dette spørgsmål bagud i tid. Jeg kan komme i tanke om masser af resultater fra grundforskning, der har ført til anvendelser – men vi ved aldrig, om det vi beskæftiger os med for tiden, vil ende med at få en anvendelse. For mange, der ikke selv beskæftiger sig med forskning, kan det være svært at forstå at en aktivitet på én og samme tid kan være målrettet (nemlig rettet mod at forstå et problem inden for forskning) og ikke målrettet (nemlig ikke målrettet mod en bestemt anvendelse). Og fordi spørgsmålet kun kan besvares bagudrettet, kommer man som forsker nemt til at give andre det indtryk, at man beskæftiger sig med noget unyttigt. Og blandt de mange, der ikke selv beskæftiger sig med forskning, er – beslutningstagere, herunder politikere.

(Visited 116 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar