De mest gennemsnitlige mennesker i verden

Sandemose_Janteloven

Engang var der en masse selverklæret foretagsomme danskere, der beskyldte den danske mentalitet for at ligge under for janteloven og forhindre dem i at være foretagsomme. Men nu kan jeg se et eksempel på en selverklæret foretagsom mand, der tilsyneladende mener det modsatte.

Forfatteren Morten Albæk (der har haft en karriere i Danske Bank og desuden er adjungeret professor ved Aalborg Universitet) har en bog på trapperne, hvor han langer ud efter den danske tendens til at fejre sig selv. Det er en holdning, han foregreb i et essay i Berlingske tilbage i 2010. Her skrev han:

I min levetid (født 1975) har jeg været øjenvidne til og deltager i et bevidstløst spektakel, hvor danskerne med stadig større selvtilfredshed har fejret sig selv som et samfund (det danske) i en kultursfære (den vestlige), hvor man er særligt produktiv, voldsomt effektiv, guddommeligt innovativ, yderst sofistikeret, grænseløst kreativ, umådeligt frit tænkende og ekstraordinært oplyst og veluddannet – og det sammenlignet med ethvert andet folkeslag i enhver anden kultursfære.

Så vidt jeg ved, identificerer Morten Albæk sig selv som borgerlig. Men jeg kan ikke af hans essay eller af det seneste interview med ham, se hvordan han forholder sig til Helge Sander, der talte om “verdensklasse” som et mantra i uddannelse og forskning – to emner, som Albæk nævner.

Jeg kan sagtens komme i tanke om mennesker herhjemme, der gerne fremhæver egne fortræffeligheder. Og også jeg synes at det kan være enormt trættende at skulle overvære, både når selvfejringen er berettiget og når den ikke er det. Men det er slet ikke klart for mig at vi skulle have at gøre med et dansk fænomen. Der er vel snarere tale om det, der hedder the optimism bias eller the illusion of superiority: Vi vil alle gerne tro at vi er bedre end gennemsnittet. På en måde er denne illusion den samme som Dunning-Kruger-effekten, som jeg tidligere har skrevet om her.

Min fornemmelse er at det er almindeligt rundt omkring i verden at nære tilsvarende illusioner om at være noget særligt som land – prøv bare at spørge f.eks. en amerikaner – netop fordi dette er et udbredt menneskeligt træk. I virkeligheden er det vel derfor egentlig Morten Albæk, der synes at danskerne er noget helt særligt.

P.S. I den oprindelige udgave af dette indlæg nævnte jeg den påstand, at daværende finansminister Thor Pedersen i en tale i sin tid skulle have sagt om den økonomiske situation i Danmark at vi snart “kunne eje hele verden”, en udtalelse der af og til tages som indtægt for overdreven optimisme. Udtalelsen fra Thor Pedersen falder imidlertid i en anden sammenhæng, nemlig som en kritik af hvad økonomiske modeller vil kunne risikere at forudsige – se http://www.dr.dk/Nyheder/risogros/2009/0909135059.htm. Tak til Flemming for at gøre mig opmærksom på den faktuelle fejl.