Hvorfor er tekster skrevet i Word så grimme?

Forleden talte jeg med en kollega fra et andet institut; han havde for mange år siden fulgt en fri studieaktivitet om LaTeX, jeg havde udbudt på første studieår. Men han havde givet op og var hurtigt gået tilbage til at bruge Word. Hvad var egentlig fordelene ved det der LaTeX?

Mange, der stifter bekendtskab med LaTeX tænker på det som et besværligt alternativ til Microsoft Word o.lign., der dog trods al besværligheden kan producere pænt udseende tekster.

Men forskellen mellem LaTeX og WYSIWYG-programmer som Microsoft Word o.lign. er at LaTeX er født med nogle meget stærkere typografiske kompetencer.  Det skyldes at LaTeX er en overbygning på TeX, der skyldes ingen ringere end Donald Knuth. Der er kort og godt nogle rigtig gode algoritmer bag TeX og dermed LaTeX. Donald Knuth satte sig grundigt ind i typografi, da han designede og implementerede TeX, og det samme gjorde Leslie Lamport.

Et af stederne, hvor man kan se forskellen mellem TeX og Word m.fl. og dermed Knuths anstrengelser, er i det der hedder kerning. Typografer ved at nogle par af bogstaver skal have en særlig, mindre afstand for at teksten ser pæn ud. TeX er født med kerning. I Microsoft Word til Mac OS X og Word 2008 er der til gengæld ingen kerning.

kerning

Et andet sted hvor man tydeligt ser forskellene er for ombrydningens vedkommende. Ombrydning er den inddeling af satser, der sikrer at den færdige tekst står pænest muligt og foretager orddeling, om nødvendigt. Microsoft Word m.fl. laver ikke ombrydning på mere end linjeniveau, men TeX foretager sin ombrydning på afsnitsniveau (dvs. for en paragraf). Algoritmen skyldes Knuth og Plass og er senere videreudviklet af Liang som del af hans PhD.

Se her hvor pænt TeX (og LaTeX) håndterer ombrydning:

hyphenation

Dario Taraborelli forklarer forskellene mellem TeX og Word & Co. meget grundigt. Billederne i dette indlæg er taget fra hans webside.

(Visited 117 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar