Stor fisk, lille dam?

jyttestensgaard
Jytte Stensgaard i London.

To kilometer vest for Arentsminde, hvor jeg voksede op, ligger Halvrimmen, der er en metropol af tilsvarende størrelse. I udkanten af denne by lå der engang en tankstation ejet af hr. Stensgaard. Hans datter Jytte var den smukkeste pige i Halvrimmen; hun var en stor fisk i en lille dam.

Jytte rejste til London som 19-årig og fik nogle små roller i bl.a. “De uheldige helte” og i diverse b-film i gysergenren. Uheldigvis for Jytte var der også andre filmskuespillerinder i London, bl.a. den jævnaldrende Helen Mirren (der bestemt heller ikke var grim og tilmed havde engelsk som modersmål). Det blev Helen og ikke Jytte, der blev britisk films førstedame. Jytte var blevet en lille fisk i en stor dam.

Da jeg blev kandidat, fik jeg et kandidatstipendium og kunne komme i gang med et PhD-studium i Edinburgh. Jeg var stolt. Da jeg kom til Edinburgh, var der masser af PhD-studerende, der brillerede. Jeg følte mig særdeles middelmådig. Også jeg var gået fra at være en stor fisk i en lille dam til at være en lille fisk i en stor dam.

Der er gymnasieelever, der fik en strålende studentereksamen og fulde af selvtillid begyndte på universitetet – men så fik de en dårlig karakter og endte med at droppe ud, nu helt uden tillid til egne evner.

Og så er der selvfølgelig historien om Kim Ung-Yong fra Sydkorea, der rejste til USA og gik fra at være vidunderbarn til at være én blandt mange asiatiske fysikere. Som jeg skrev for ikke så længe siden, vendte han hjem igen til Korea til en temmelig anonym tilværelse og var glad for det.

Hvor er der bedst at være?

video platformvideo managementvideo solutionsvideo player

Den canadiske forfatter Malcolm Gladwell har den holdning, at det er vigtigt ikke at blive en lille fisk i en stor dam, hvis man skal klare sig godt.

Gladwell er blevet kritiseret for ikke at bruge forskningsresultater på lødig vis, og også den bog, hvor han fremfører denne tanke, er blevet kritiseret. Men overvejelsen er stadig værd at gøre, nemlig hvad vores omgivelser betyder for os og hvem vi vil sammenligne os med. Nogle gange er der sikkert mere udviklingspotentiale ved at være i en lille dam.

Og det er værd at tænke på, hver gang talen falder på verdensklasse – det være sig i sport eller i forskning.