Gensyn med Rosedale

Rosedale.
Rosedale. Foto: New York Times.

Der er vel en alder, hvor det man ser i fjernsynet, gør et særligt indtryk. Eller sådan var det i al fald engang. I 1976, da jeg var 12 år gammel, så jeg en amerikansk tv-dokumentar om en bydel i New York ved navn Rosedale. Her ville Tony og Glenda Spencer, der indtil da havde boet i London,  flytte ind i et villakvarter i Rosedale med deres børn. Men familien Spencer var sorte (de havde afrikansk-caribisk baggrund), og de lokale hvide indbyggere gjorde alt for at chikanere dem bort, og børnene gik bestemt heller ikke ram forbi. Hvis jeg nogensinde havde været i tvivl om at jeg var antiracist, var min tvivl definitivt væk efter at have set dette tv-program. Alene de første to minutter af programmet slår tonen an med et optog af vrede hvide, der råber “Nigger, go to hell!” og mrs. Spencer, der roligt udtrykker sin fortvivlelse over ikke at kunne få fred til at bo, der hvor hun gerne vil.

Jeg har ofte tænkt på dette tv-program og har nu prøvet at finde ud af, hvad der siden er sket. Befolkningssammensætningen i Rosedale er ændret i dag; der bor langt flere sorte i området. Nogle vil opfatte dette som en sejr over racismen, andre vil se dette som et tegn på at de hvide racister fra 1976 havde ret – at den første sorte familie fik flere til at følge efter (dårligt som set ud fra racisternes præmis om at dette var en dårlig udvikling). Men en tredje mulig forklaring er at det var de racistiske holdninger, der fik nogle af de hvide beboere i Rosedale til at flytte. I et amerikansk forum om New York skriver en kvinde (man opdager i løbet af læsningen at hun er sort):

The worse racial tension I experienced was the burning of the cross on our lawn and spray painting of “******” on our door. Young white males in their late teens to early 20’s would drive by in sports cars and do these things for fun. I remember one guy driving chevy got out of his car spray painted “******” on my friends door across the street.
….
The other was when I was about 7 or 8 and we came home to a burning cross on our lawn. My parents were so upset, at that time I didnt understand what was going on, they never spoke hatred to us. All I saw was fire and that was enough to upset me. Most black children were afraid to go anywhere alone.

De hvide beboere i Rosedale havde også oprindelig forskellig etnisk baggrund – irsk-katolsk, italiensk-katolsk og østeuropæisk-jødisk – men den var usynlig og efterhånden udvisket i historie. Men i USA har synlig etnicitet og her især forskellen mellem mennesker med afrikansk og europæisk baggrund altid været en tydelig markør for samfundsklasse. Asiater kom til USAs historie på et sent tidspunkt, og den oprindelige befolkning (der blev kaldt indianere) har altid været fuldstændig marginaliseret og henvist til at bo bestemte steder. Danmark har også altid været tydeligt opdelt efter samfundsklasse og nu også etnicitet, og ligesom i USA er der stadig en sammenhæng mellem klassetilhørsforhold og synlig etnisk baggrund.

Som så meget andet er filmen om Rosedale i dag at finde på nettet. Hele programmet kan ses herunder.