George Spencer-Brown

georgespencerbrown

Jeg stødte i dag på navnet George Spencer-Brown, da jeg læste om funktionel fuldstændighed i propositionslogik. En mængde af konnektiver er funktionelt fuldstændig, hvis enhver funktion over sandhedsværdier kan udtrykkes ved sandhedstabellen for et propositionslogisk udtryk, der kun anvender disse konnektiver. En af dem, der har beskæftiget sig med dette, er George Spencer-Brown, og han har skrevet bogen Laws of Form, som jeg engang har haft i fotokopi.

Når man læser hans CV, bliver man hurtigt forpustet. Her er et ufuldstændigt sammendrag:

  • Blev født i 1923 og vandt priser i talentkonkurrencer i fysik og kemi, mens han gik i skole
  • Blev bachelor i medicin som 20-årig
  • Så kom 2. verdenskrig hvor han var telegrafisk og radiomekaniker
  • Efter krigen studerede han i Cambridge (ved Trinity College) 1947-1952
  • Publikationer om statistisk analyse af data i parapsykologi
  • På Cambridges førstehold i tennis, fodbold og skak
  • Svæveflyver og luftakrobat
  • Amatørskuespiller
  • Samarbejde med Wittgenstein om matematikkens grundlag
  • Samarbejde med Bertrand Russell
  • Lavede en PhD-afhandling om sandsynlighedsteoriens filosofiske grundlag
  • Arbejdede på at bevise Goldbachs formodning
  • Chief Logic Designer, Mullard Equipment Ltd, 1959-61.
  • Konsulent ved British Rail
  • Gæsteprofessor i matematik i Maryland
  • Gæsteprofessor i datalogi i Stanford
  • Psykoterapeut på fuld tid i 1968-1969
  • Fodboldreporter ved Daily Mail
  • Hævdede i 1976 at have bevist firefarveformodningen i grafteori (det havde han så ikke, men ingen er ufejlbarlig)
  • Flere bogudgivelser (digte, filosofi, Laws of Form, en bog om Falklandsøerne)
  • …og meget mere

Hvad laver George Spencer-Brown i sin fritid? Måske ikke så meget, for han er trods alt 91 år gammel nu. Men ifølge ham selv er hans fritidsinteresser disse:

Recreations include shooting, tennis, cricket, soccer, chess, piloting anything that will fly, exploring, photography, maps and map-making, listening to Mozart, cooking in commercial breaks, composing and performing songs and ballads, constructing ingenious machines that actually work, and inventing astonishing games that can actually be played.

Om han havde en hund, ved jeg ikke.

Der er et websted, der handler specielt om Spencer-Brown, og her kan man læse et interview med ham fra sidste år, da han fyldte 90.

Måske er Spencer-Brown en af de store, glemte tænkere. Måske blev han efterhånden lidt af en crackpot (som man også kunne mistænke Alexander Grothendieck for at være blevet det). I et kort resumé af fjerdeudgaven af Laws of Form står der

A fourth preface was added in which he talks about “triunions” or “triple identities” such as of reality, appearance and awareness, or imaginability, possibility and actuality, or what a thing is, what it isn’t and the boundary between them. He claims/acknowledges that Sakyamuni (the Buddha) is “the only other author who evidently discovered these laws.” He invites the reader to join a siblinghood and help found a school of his methods for intuitively feeling and naturally acting upon the consequences of there being nothing. He calls the method and the siblinghood “tarati.” 4 pages. An extraduction was also added in which he claims to be, since before he could talk, a liberated being with unlimited thinking, superior to Bach, Mozart, Newton and Gauss, and asks for money and volunteers to help him found schools for superintelligent children such as he was. 5 pages.

(Visited 96 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar