LKJ

For nogle uger siden deltog jeg i “Mejlgade for mangfoldighed”, og her husker jeg at jeg kom til at tale om reggae med en god ven, der som så mange andre fra vores generation har tænkt på reggae som noget, der begyndte med Bob Marley. Og ikke et ondt ord om Marley – jeg sætter hans musik meget højt.

Men der er også en forbindelse mellem spoken word og reggae, og den skyldes i høj grad Linton Kwesi Johnson. Han er født på Jamaica, men kom til Storbritannien – nærmere bestemt Brixton i London – som 11-årig med sin familie.

Det må have været i 1983, jeg så Linton Kwesi Johnson til reggae-festivalen på Huset i Aalborg. Opvarmningen var et reggaeband fra Warszawa (!) ved navn Daab (det betød ikke “dåb”, men “dub”) og Linton Kwesi Johnson var fuld af lovord over for deres polske udgave af reggae. Daab findes stadig, men det er LKJ, som han ofte bare kaldes, jeg husker. Jeg skyndte mig at købe hans album Forces of Victory.

Forces of Victory er et fænomenalt album, hvor en tydeligt jamaicansk stemme kritiserer forholdene i Storbritannien i Thatcher-regeringens første tid. Dengang i 1983 var det især den antifascistiske “Fite Dem Back”, der gjorde stort indtryk på mig, men hele albummet er fyldt med velformulerede politiske udladninger. På denne måde var han beslægtet med hvide rocknavne som The Clash, der da også efterhånden begyndte at lade sig inspirere af reggae. Paul Simonon fra The Clash voksede op i Brixton (man husker “The Guns of Brixton”, som skyldes ham) og er 3 år yngre end Linton Kwesi Johnson så det er ikke helt utænkeligt at de to kan have mødt hinanden.

Der er en afgrund til forskel på den politisk bevidste og tungt swingende reggae, man møder hos LKJ og den ofte homofobiske og samtidig underligt letbenede dancehall, der er blevet så populær siden. Egentlig er LKJ vel tættest beslægtet med amerikanske Gil Scott-Heron, som jeg skrev om på denne blog for lidt over 4 år siden.

Af en eller anden grund har jeg altid tænkt  på LKJ som en ældre, viis herre. Men dengang i 1983 var han faktisk kun 30 år gammel. Det er underligt at tænke på. I dag er Linton Kwesi Johnson en anerkendt stemme i Storbritannien; han er den ene af kun to nulevende digtere, der har fået værker udgivet i serien Penguin Poetry Classics – og den eneste overhovedet, der er sort.