Fra vidunderbarn til byggemarked

Adragon De Mello i 2000. Foto: CBS.
Adragon De Mello i 2000. Foto: CBS.

Den amerikanske elektroingeniør Libb Thims har forsøgt lavet en liste over de 40 største begavelser i verdenshistorien. Jeg ved ikke noget om Libb Thims, men han er formodentlig en af de mange “alternative begavelser” derude på nettet. Han har forsøgt at vurdere begavelser ud fra ordforråd, ud fra estimeret IQ, ud fra matematiske evner osv. Listen er spekulativ og subjektiv. Hvordan Thims har vurderet f.eks. Goethes IQ, ved jeg ikke. (Selv  turde jeg ikke engang vurdere IQ hos mennesker, jeg kender godt.) Og hvorfor er f.eks. Saul Kripke eller Alan Turing ikke med?

Det, der er det egentligt interessante ved listen er de ukendte personer, som var meget højt begavede tidligt i livet, men hurtigt brændte ud. De er det stik modsatte af late bloomers, og deres historier antager ofte karakter af personlige tragedier på grund af andre menneskers meningsløse ambitioner med disse very early bloomers. Jeg har tidligere skrevet om amerikaneren William Sidis her på bloggen.

Der er en lignende historie af noget nyere dato, nemlig om Adragon De Mello, også fra USA. En gammel artikel fra People Magazine fra 1988 afslører at det i høj grad var Adragons far, der var ambitiøs på sønnens vegne. Han trænede ham i at uddrage kubikrødder, da sønnen var 3 år gammel og 5 år gammel blev han optaget i Mensa. Han blev færdig med sin universitetsgrad i datalogi/matematik i 1988 – det gjorde jeg forresten også selv, men Adragon var bare 11 år gammel. Hver dag havde De Mello senior kørt sin søn til universitetet og kørte ham derefter rundt på campus til de forskellige undervisningsaktiviteter. Derefter blev Adragon optaget som PhD-studerende, men hans mor insisterede på at han skulle vende tilbage til den almindelige  folkeskole; i årene herefter prøvede Adragon at være en almindelig skoledreng.  I 2000 blev Adragon De Mello interviewet af CBS News, og heri afslørede han at han i høj grad var blevet offer for faderens voldsomt opskruede (for ikke at sige maniske) ambitionsniveau, der så til gengæld var kilden til voldsomme konflikter mellem forældrene.  Faderen døde i 2003.

Af den seneste artikel om Adragon erfarer jeg, at han i dag arbejder i et byggemarked. Min fornemmelse af det, jeg har læst, er at han faktisk er glad for sit liv nu.