Dømt til at læse

Jeg kunne i denne uge læse om fire teenagere fra USA, der skrev racistisk og antisemitisk graffitti på en bygning, som i sin tid var blevet brugt som skole for sorte unge. De fire unge blev dømt til – at læse bøger og skrive anmeldelser af dem – og at skrive et essay om hvordan det mon er for medlemmer af etniske mindretal at se og høre racistiske udtalelser og graffiti. Og bøgerne, de fire unge skal læse, er bl.a. bøger af Elie Wiesel og Maya Angelou om deres liv som henholdsvis overlever af Holocaust og afrikansk-amerikansk kvinde i apartheid-tidens USA. Sagen er endda fra Virginia, samme delstat som huser det barske Red Onion-fængsel, hvor fanger kan blive sat i isolationsfængsel på ubestemt (og lang tid).

Det er selvfølgelig specielt at blive dømt til at læse bøger, men det er en perspektivrig idé. Bøger  – og ikke mindst skønlitteratur – giver os helt særlige muligheder for at leve os ind i hvordan det er at være Den Anden. Jeg spekulerer hvordan en god tilsvarende læseliste mon kan se ud i den dansk sammenhæng. Der er desværre endnu ikke nogen klassiske bøger om at være dansker af “anden etnisk baggrund” og om hvordan dette opleves. Yahya Hassans debutbog er allerede på vej til at blive en lille klassiker, men hans opvækst og skæbne er på mange måder ikke repræsentativ.