Grunde til at blive opmuntret?

Ofte mærker jeg en grundlæggende følelse af at det hele går den forkerte vej – med krig, racisme, almindelig dumhed og ikke mindst med den globale opvarmning. Der er meget at være bekymret over, og problemerne virker uoverstigelige. I Politiken skriver Svend Brinkmann i anledning af årsskiftet at

Der er små fremskridt hist og her, både hvad angår fælles fodslag og den teknologiske udvikling, men desværre også store tilbageskridt, ikke mindst i kølvandet på Trump og USA’s udtræden af den internationale klimaaftale.

De fleste af os føler et diffust ubehag ved situationen, men går rundt og lader som ingenting, sorterer måske lidt affald, men dropper næppe flyveturene sydpå, hvis vi ellers har råd til dem. For min adfærd er jo bare en dråbe i havet, ikke sandt? Jeg kan jo ikke redde hele verden.

Der er grundlæggende to måder, hvorpå mennesker kan reagere på et sådant oplevet ubehag: Man kan enten aktivt søge at løse det problem, der giver anledning til ubehaget, eller man kan mere passivt forsøge at ændre sin subjektive oplevelse. Den første er en handlingsstrategi, mens den anden er en tilpasningsstrategi.

I dag fik jeg så en mail fra den skotsk-amerikanske musiker David Byrnes mailingliste. Han skriver umiddelbart det stik modsatte af Svend Brinkmann:

I began to look for encouraging things that are happening anywhere, and if they have been tested, if they have been proven to work, if they can be transferred and adopted in other places, if they can scale up—then let’s hold them up for consideration, and let’s invite others to add to this project. There are actually a LOT of encouraging things going on around the world—they’ve given me hope, and I’d like to share them.

Den 8. januar, dvs. på selveste min fødselsdag, vil David Byrne give et live-streamet foredrag i New York om alle de grunde, der er til at blive opmuntret og om sit projekt, der hedder Reasons To Be Cheerful (og selvfølgelig involverer hans musik).

Umiddelbart minder dette om Bjørn Lomborgs forsikringer om at det hele går ufatteligt godt. Men hvor Lomborgs fortælling først og fremmest er blevet brugt af danske regeringer siden 2001 som en sovepude, er det mit indtryk at Byrne faktisk er ude på noget helt andet, nemlig at vise at man kan ændre alt det, der er galt i verden i dag. Og på den måde er han – i al fald så vidt jeg kan se – faktisk enig med Brinkmann om at opmuntre til handling og er endda konkret i sit initiativ, der skal skabe en fælles platform for forandring.