Banebrydende og banalt?

I dag læste jeg en klumme af Susan Knorrenborg, der nu forlader stillingen som debatredaktør på dagbladet Information til fordel for en stilling hos UNICEF. I klummen ser hun tilbage på nogle af de kronikker og andre debatindlæg, hun antog og som siden valgte genklang. Her har hun en meget interessant betragtning, der (så vidt jeg kan se) er fuldstændig generel:

Det slående er, at de mest geniale indlæg; dem, der for alvor vender op og ned på ens verdensbillede, ofte er dem, der hurtigst bliver banale. Det ligger i selve konceptet. De er som et par briller, man ikke kan lade være med at tage på. Man forundres. Hvorefter man vænner sig til sit nye udsyn. Det, der for et øjeblik siden var en afgørende ny tanke, bliver nu ens udgangspunkt. Noget, man tager for givet.

Jeg kom her til at tænke på, at jeg i går igen underviste studerende i det, der kaldes delmængdekonstruktionen i automatteori. Ideen bag konstruktionen er enkel at forklare, og heldigvis lykkes det de fleste studerende at forstå den.

Men hele ideen bag var engang dristig og nyskabende. Det var tilbage i 1959, den amerikanske matematiker Dana Scott og hans polsk/israelske kollega Michael Rabin, der begge var ved Princeton University, publicerede artiklen Finite Automata and Their Decision Problems.   Det var dette arbejde, der mange år senere, i 1976, gav dem Turing-prisen, der er datalogiens svar på Nobelprisen. I denne lille artikel dukker mange af de helt grundlæggende resultater om endelige automater op for første gang.

Derfor er det meget fascinerende at tænke på de dybe ideer fra for knap 60 år siden nu virker så banale, at de er blevet en del af det tidlige pensum på datalogiuddannelserne, ikke kun på Aalborg Universitet, men verden over. Men ideerne er jo netop slet ikke banale; hvis de var det, havde de ikke overlevet.

Derfor er det bedste kriterium for om et forskningsresultat er vigtigt, formodentlig ikke en måling af antal citationer mm. men om resultat en dag ender med at fremstå fuldstændig banalt.

Flattr this!