PhD ved et tilfælde

George Dantzig.

En af de mest fascinerende anekdoter i universitetsmatematik er vel beretningen om George Dantzig, manden bag simplex-algoritmen, kendt fra lineær programmering.

I et interview fra 1986 fortæller han, hvordan han i 1939 som første-års PhD-studerende på Berkeley engang kom for sent til en statistikforelæsning med Jerzy Neyman. Dantzig så at Neyman havde skrevet to problemer på tavlen, og han regnede med at der var tale om hjemmearbejde til næste kursusgang. Så gav Dantzig sig til at løse de to problemer; han undskyldte bagefter til Neyman at han afleverede sin besvarelse for sent.

Men det var slet ikke to hjemmeopgaver; det var faktisk to åbne problemer fra matematisk statistik, som Neyman havde skrevet på tavlen – og George Dantzig havde løst dem “i god tro”.

Jeg har ikke kunnet finde ret mange oplysninger om hvad det var for to åbne problemer, men det ene problem handler om det såkaldte Neyman-Pearson-lemma, der fortæller hvordan man finder den stærkeste test for et givet signifikansniveau.

Jerzy Neyman foreslog George Dantzig at publicere sine beviser og lade dem udgøre en PhD-afhandling. Så det gjorde han (Anden Verdenskrig kom ganske vist i vejen for en tid.)

(Visited 44 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar