En by, der er sort og hvid

Tre kvinder fra East Jackson. Foto: Maddie McGarvey/The Guardian

For nylig har der været en artikel i The Guardian om en lille by i USA, East Jackson, hvor næsten alle indbyggere beskriver sig selv som sorte, også selv om mange af dem er blege og lyshårede mennesker, der ser helt europæiske ud.

Umiddelbart virker det barokt, at en gruppe af mennesker i et land, hvor der indtil for få år siden var apartheid, altid har opfattet sig selv som tilhørende en gruppe med færre rettigheder. Andre steder i USA har der gennem historier været mennesker, der gerne ville have del i de samme privilegier som det hvide flertal og derfor skjulte, at nogle af deres forfædre havde afrikansk baggrund.

Men historien om East Jackson gør det fuldstændig tydeligt, at sådan noget som etnicitet i høj grad er noget, mennesker konstruerer. Og den minder også om beretningen om den amerikanske geolog Clarence King (ham skrev jeg om her i 2013), der levede sidst i 1800-tallet. Han var gift med en kvinde af afrikansk baggrund og sammen med hende kaldte han sig for sort, men i alle andre sammenhænge kaldte han sig for hvid.

I artiklen er der en omtale af en ung kvinde fra East Jackson,, der nu opfatter sig selv om hvid. Det er hendes mor meget ked af. Befolkningen i East Jackson er stolte af, at nogle af deres forfædre har afrikansk baggrund og det er en del af deres identitet.

Vi kender faktisk også til tilsvarende konstruktioner i Danmark. I Danmark er dem, der synes at man meningsfyldt kan betegne danske borgere, hvis forældre også er født i Danmark, som “tredjegenerationsindvandrere”– og der er også nogle mennesker med en sådan baggrund, der ikke vil kalde sig selv for danskere.

Forskellen er, at det i nogle tilfælde er dem med privilegierne, der kategoriserer andre – mens det i andre er andre, der karakteriserer sig selv.

Ville jeg så selv begynde at kalde mig skotsk (for jeg har faktisk sådanne aner og har endda boet i Skotland en overgang)? Umiddelbart tror jeg det ikke.

(Visited 55 times, 1 visits today)
Loading Facebook Comments ...

Skriv et svar