Fri forskning?

I denne uge er der fokus på hvad der sker, når man tager imod forskningsmidler fra private aktører, i kølvandet på dagbladet Informations afsløring af omstændighederne om en rapport om klimabelastningen af oksekød. Institutlederen for Institut for Agroøkologi på Aarhus Universitet nu har valgt at trække sig fra sin post og forlader universitetet.

I datalogi er ekstern privat finansiering også udbredt. Tilbage i februar åbnede Concordium Blockchain Research Center ved på Aarhus Universitet. Det nye forskningscenter bliver støttet af Concordium Foundation, der udvikler en ny generation af blockchain med fokus på brugeridentifikation og gennemsigtighed. Fondsstøtten er på omkring 10 millioner pr. år i de første fem år af centrets levetid.

Hele blockchain-ideen har mange interessante problemstillinger i datalogi knyttet til sig, men det er i det hele taget tilfældet for hele fintech-verdenen. Finansverdenen, der ofte har været i mediernes søgelys inden for de seneste år, er blevet en væsentlig aktør. Og det er også tilfældet her.

Concordium Foundation bliver lanceret som en non-profit-fond, men her er det interessant, at en af hovedpersonerne bag denne fond er Lars Seier Christensen, som er leder af Saxo Bank og økonomisk og ideologisk støtte bag Liberal Alliance. Så formodentlig er der også potentielle interessekonflikter mellem fri forskning og virksomhedsinteresser i denne tilsyneladende uskyldige konstruktion.