Gør det ondt?

En rapport fra 2013 dokumenterer, at læger og sygeplejersker ofte ikke forbinder patienters problemer med, at de kommer fra en anden kultur og et andet land og at nogle ansatte endda taler om “etniske smerter”! Men fornemmelsen af smerte er subjektiv, og faktisk også også kulturelt (herunder også historisk) bestemt. I Det Gamle Testamente står der at

Jeg vil gøre dit svangerskab plagsomt og pinefuldt, i smerte skal du føde børn.

Første Mosebog, kapitel 3, vers 16 (https://www.bibelselskabet.dk/brugbibelen/bibelenonline/1_Mos/3)

I dette bud, tillagt Jahve, lå der et krav om at kvinder skulle acceptere, at det gør meget ondt at føde. Men nu, mange år senere er smertelindring blevet udbredt ved fødsler i den rige del af verden. Man vil ikke længere finde sig i smerten.

Holdningerne varierer ikke kun over tiden. I Middelhavslande og i Mellemøsten er det ikke forbundet med skam at give tydeligt udtryk for fysisk smerte. I østasiatiske kulturer, hvor konfucianismen er vigtig (ikke mindst Kina) er det helt anderledes; her skal man bære smerten med “værdighed”. Der er også forskelle mellem kønnene og forskelle fra menneske til menneske.

Hele dette forskningsområde er grundlagt af den polskfødte forsker Mark Zborowski, der i 1960’erne undersøgte hvordan forskellige befolkningsgrupper i USA gav udtryk for fysisk smerte. Han fandt nogle meget tydelige forskelle mellem tre forskellige grupper af amerikanere med europæisk baggrund: jøder (fra Østeuropa), italienere og “gammelamerikanere”, dvs. amerikanere med protestantisk baggrund.

Denne slags kulturelt bestemte attituder til fysisk lidelse er vigtige at have sig for øje i sundhedsvæsenet, for ellers kan man ikke give patienter korrekt behandling. Den eneste indikator på hvor megen og hvilken form for smerte, en patient føler, stammer nemlig fra patienten selv. Rapporten fra 2013 dokumenterede, at nogle patienter bliver afvist med “etniske smerter” i arme og ben, hvor det så har vist sig at være en kræftsygdom, som havde spredt sig til knoglerne. Mere banale sygdomme som astma eller bihulebetændelse er også tit blevet kaldt “etnisk migræne”

(Mark Zborowski er i øvrigt berygtet for i sin tid at have været agent for den sovjetiske efterretningstjeneste og for i denne sammenhæng at have infiltreret trotskistiske dissidentmiljøer uden for Sovjetunionen.)