Kategorier
Blog COVID-19 Det er din egen skyld

En storslået, misforstået kamp for frihed

Foto: San Francisco Chronicle (https://www.sfchronicle.com/oursf/article/Anti-Mask-League-San-Francisco-had-its-own-15255495.php)

Selvfølgelig kan det være det bøvlet at bruge mundbind på en varm sommerdag, men COVID-19-smittetallene stiger, og vi er nødt til at passe endnu mere på hinanden. Også her i Danmark er der desværre ved at opstå en slags misforstået “frihedsbevægelse” mod mundbind, og der dukker materiale op på Facebook o.lign. af samme ubehagelige art som det, man finder fra pandemibenægtere – mit gæt er, at det ofte skyldes sådanne.

Historien (og historieløsheden) gentager faktisk sig selv. Under den spanske syge for et århundrede siden, var der tilsvarende misforståede “frihedsbevægelser” rundt om i USA. På San Francisco Chronicles websted kan man læse om historien, som den så ud i denne amerikanske storby, der var blandt de hårdest ramte. New York Times har også en god artikel om hvad man lærte om mundbind af den spanske syge. Det er uhyggeligt, at denne lærdom nu lader til at være gået i glemmebogen.

Første bølge af den spanske syge ramte i 1918, og der var pæn vilje hos borgerne til at bruge mundbind. Men da anden bølge af den spanske syge ramte i januar 1919, stiftede nogle borgere The Anti-Mask League. Ved det første møde i San Francisco deltog mere end 2000 mennesker. Forpersonen for Anti-Mask League var Emma Harrington, en lokal advokat og aktivist, som havde været den første kvinde i San Francisco, der brugte sin stemmeret (det var i 1911). Suffragetterne (forkæmperne for kvinders stemmeret) var modstandere af at man skulle dække sin mund, måske fordi de så den slags som et krav om tavshed. Det var en uhyggeligt misforstået symbolik.

Myndighederne i San Francisco gav ikke efter, og slækkede ikke på kravet om mundbind.

Og det virkede. Den 15. januar 1919, da påbuddet om mundbind blev genindført, var der 510 nye tilfælde og 50 dødsfald. Kun 11 dage senere, den 26. januar 1919, var antallet af nye tilfælde nede på 12, og der var “kun” fire dødsfald.

Som en lokal forperson fra Røde Kors i San Francisco sagde dengang for 100 år siden:

“A week ago I laughed at the idea of the mask,“ local Red Cross Chairman John A. Britton told a reporter. “I wanted to be independent. I did not realize that the cost of such independence was the lives of others.”

Kilde: Peter Hartlaub: Anti-Mask League: San Francisco had its own shutdown protests during 1918 pandemic, San Francisco Chronicle, 8. maj 2020 ( https://www.sfchronicle.com/oursf/article/Anti-Mask-League-San-Francisco-had-its-own-15255495.php)

Omkostningerne ved egen uafhængighed er de andres liv – og ens eget, ikke at forglemme. Ligesom alle andre værnemidler er mundbind ikke kun til for at vi passer på os selv, men også for at vi passer på hinanden. Udsagnsordet “passe på” har passende nok to betydninger.