Den 28. juli i Palais des Nations, Genève, underskrev tolv lande konventionen om flygtninges status. Et af de tolv lande var Danmark.

Holdningen i Danmark over for mennesker på flugt har været påfaldende ambivalent, og Danmark har indtaget nogle højst forskellige roller i den henseende.

Før 2. verdenskrig og i de første krigsår returnerede Danmark flygtninge fra Nazityskland til Nazityskland. I 2000 blev det afsløret, at de danske myndigheder nægtede 21 statsløse jødiske flygtninge fra Nazityskland indrejse i landet. Mange af disse mennesker døde senere i Holocaust.

Under 2. verdenskrig hjalp ikke-jødiske danske borgere jødiske danskere med at flygte til det neutrale Sverige. 90 procent af det jødiske samfund i Danmark blev reddet på denne måde. Efter min mening var dette en af ​​de smukkeste stunder i det danske civilsamfund og et enestående eksempel på solidaritet.

Efter 2. verdenskrig blev omkring 250.000 tyske civile tilbageholdt i flygtningelejre i Danmark fra 1945 til 1949. Der var stor vrede over den tyske besættelse, og de forhold, som de tyske flygtninge måtte leve under, var ekstremt hårde. Alene i 1945 døde mere end 13.000 tyske flygtninge, hvoraf 7.000 var børn under fem år.

I 1951 spillede Danmark en vigtig rolle i tilblivelsen af ​​konventionen om flygtninges status. Den danske diplomat Knud Larsen var medvirkende til at udarbejde denne vigtige tekst. Konventionen blev til på et tidspunkt, hvor Europa stadig kæmpede med at håndtere den massive flygtningekrise forårsaget af 2. verdenskrig. Der var stadig 1 million europæiske flygtninge – i Europa.

I 1975 blev den tidligere danske premierminister Poul Hartling højkommissær for FNs flygtningehøjkommissariat UNHCR. I 1981, mens Hartling var højkommissær., blev UNHCR tildelt Nobels fredspris som anerkendelse for den nøglerolle, som UNHCR havde indtaget for at hjælpe med at håndtere den vietnamesiske flygtningekrise efter afslutningen af Vietnamkrigen.

I 2021 blev Danmark det første land i Europa, der inddrog syriske flygtninges opholdstilladelser og officielt hævdede, at nogle dele af det krigshærgede Syrien nu ville være sikre at vende tilbage til.

Lige nu står der meget på spil i Danmark. Hvordan ønsker vi som land at blive husket?