Da H.G. Wells skrev ‘The War of the Worlds’ lod han invasionen fra Mars begynde ved Horsell Common, lige uden for Woking i England. Denne statue af Michael Condron, der viser en af tripoderne, blev rejst i 1988. Foto: © Copyright Len Williams and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Da jeg var dreng, var det lidt forvirrende for mig, at H.G. Wells og Orson Welles begge var kendt for Klodernes kamp. Andre, ved jeg, blev forvirrede over at der var en anden kendt og dyster science fiction-roman skrevet af en mand ved navn George Orwell. Jeg har siden fået læst H.G. Wells’ roman fra 1897, men aldrig fået hørt Orson Welles’ berømte radiofortolkning af den fra 1938. Der er også flere filmatiseringer af romanen; jeg har dog kun set Steven Spielbergs udgave fra 2005, hvor handlingen er henlagt til USA.

War of the Worlds, som romanen jo egentlig hedder, handler om en invasion fra Mars. De teknologisk langt overlegne marsboere ankommer pludselig i stort tal til Jorden for at erobre den og undertrykke jordboerne. Med sig har de store trebenede gå-maskiner, tripoder, som de færdes i.

Fortællingen slutter med at invasionen går til grunde – marsboerne bliver simpelthen syge og dør. Det viser sig, at de ikke har nogen immunitet mod alle de sygdomme, som immunsystemet hos mennesker og andre arter på vores planet nemt kan håndtere. Her under COVID-19-pandemien bliver fortællingen forunderligt aktuel igen, for den fortæller om hvordan en teknologisk avanceret civilisation faktisk er utroligt sårbar over for en epidemi. Det er interessant, at Wells’ bog kom otte år efter den russiske influenza, som jeg tidligere har skrevet lidt om her. Om Wells var inspireret af dén pandemi, ved jeg ikke. Men man kan læse i en artikel om War of the Worlds i tidsskriftet Lapham’s Quarterly, at Wells var optaget af hvordan menneskeheden ville udvikle sig og kunne risikere at gå til grunde. Trods tripoderne og al den øvrige teknologi var marsboerne stadig levende væsener, der kunne blive syge og dø. For Wells var fortællingen derfor også en lignelse om menneskets fremtid.

Så sent som i 2019 havde en tv-serie baseret på War of the Worlds premiere på BBC. Måske er det også frygten for en invasion af “fremmede” og et ønske om at alle står sammen, der appellerer til sådanne senere fortolkninger.

Marvel Comics lancerede i øvrigt i 1970’erne en tegneserie, som er en opfølger på War of the Worlds (og intet har med Wells eller Welles at gøre), hvor marsboerne vender tilbage og igen prøver at invadere Jorden efter at befolkningen på Mars (dem, der ikke tog til Jorden i sin tid) er blevet immune (formodentlig ved at blive vaccineret). Den fik jeg dog ikke læst meget af, men den foregår i årene 2018 til 2020!

Herunder er en gammel illustration fra en fransk oversættelse af Klodernes kamp fra 1906. Tegningerne, der skyldes den brasilianske illustrator Henrique Alvim Corrêa, kan ses på https://publicdomainreview.org/collection/henrique-alvim-correa-war-of-the-worlds.

(Visited 16 times, 1 visits today)