Kategorier
Blog Bøger Datalogi Undervisning

Aho og Ullman

I år går ACMs Turing Award til Alfred Aho og Jeffrey Ullman.

Aho og Ullman begyndte deres mangeårige samarbejde i 1967-1969, hvor de begge var ved Bell Labs og fortsatte, da de siden blev professorer på hver deres universitet i USA.

De får prisen for deres arbejde med programmeringssprogsteori og oversætterkonstruktion og for deres arbejde inden for algoritmeteori. Den slags er på én og samme tid grundforskning og særdeles nyttigt; i en tid hvor grundforskning ikke har så gode kår, er det godt at se at Aho og Ullmans arbejde bliver anerkendt.

Der er også en dimension, der har med undervisning at gøre. Jeg husker fra min studietid på datalogi flere bøger skrevet af Aho og Ullman – nogle af dem sammen med John Hopcroft. Det var velskrevne bøger, og samtidig var det nogle af de første lærebøger, der sammenfattede vigtige resultater fra de områder af datalogi, som Aho og Ullman bidrog til. Det er ikke nemt at skrive en lærebog, ved jeg af egen erfaring. Det er godt at lærebogsproduktionen også er nævnt som begrundelse fra ACM i en tid hvor universitetsundervisning ikke er karrierefremmende, og hvor man forventes og tilskyndes til at producere artikler snarere end bøger.