Noget af det, der virkelig irriterer mig, er nogle lægfolks påstande om at vacciner (lige for tiden er det COVID-19-vaccinerne) skulle være værre end de sygdomme, de beskytter imod. Ét er at denne påstand er meget nem at tilbagevise ved brug af data; millioner af mennesker har mistet livet på grund af COVID-19, mens det samme bestemt ikke kan siges om COVID-19-vaccinerne. Noget andet er den implicitte præmis om at sygdom på en eller anden måde er “naturlig”. Hvis man simpelthen hævdede, at vacciner var virkningsløse, kunne jeg næsten bedre forstå det. Der er nemlig ikke noget “naturligt” ved sygdom, lige så lidt som det er “naturligt” at komme ud for en ulykke. Man kunne selvfølgelig hævde at sygdom og ulykker er faktorer i naturlig selektion, og at de er med til at sikre, at kun de stærkeste individer overlever – og derfor er naturlige. Men den slags påstande grænser til egentlig kynisme, og man hører dem da også heldigvis sjældent.

Er det overhovedet en kvalitet at være “naturlig”? Ofte ser man fødevarer markedsført som kun indeholdende “naturlige ingredienser”. Jeg forstår sådan set godt pointen, for der er ganske mange syntetiske tilsætningsstoffer, der har vist sig at være skadelige at indtage – og en tilsvarende hård dom kan man fælde over mange syntetisk opståede kemikalier brugt i sammenhænge, der intet har med fødevarer at gøre. Det berygtede bladfjerningsmiddel Agent Orange, som USAs militær brugte i Vietnam, er et af de mest skræmmende eksempler.

At hævde at “naturlig” er det samme som “god” er hvad man i filosofi kalder for den naturalistiske fejlslutning. Ganske mange planter er giftige. Tobaksrøg er “bare” røgen fra brændende blade, men dette naturlige fænomen er som bekendt heller ikke godt for noget. Mange dyr dræber deres artsfæller. Og sådan kunne man blive ved.

Menneskets husdyr i det hele taget er ikke “naturlige” – for eksempel er puddelhunden en race, som mennesker har fremavlet. Ligheden med den oprindelige vilde hund, bedre kendt som ulven, er ikke så stor; de fleste puddelhunde er f.eks. mere medgørlige end en typisk ulv. Men derfor kan ejerne af puddelhunde selvfølgelig godt holde af deres “unaturlige dyr” alligevel.