Kategorier
Blog Levende billeder

Minstrel Man

Billede fra Minstrel Man.

Da jeg var barn, var der kun én fjernsynskanal i Danmark, og derfor er mange af udsendelserne fra dengang fælles referencepunkter i min generation. I modsætning til vore dages streaming-overflod var dette en tid, hvor mange af os så de samme serier og film og bagefter endte med at have dem som samtaleemner. En af de film, jeg husker, er en amerikansk film om to brødre, der var talentfulde musikere sidst i 1800-tallet. Men fordi de var afrikansk-amerikanere, var deres eneste karrieremulighed at deltage i de såkaldte minstrel shows. Det var en slags varietéforestillinger, hvor de optrædende fremførte en slags karikerede udgaver af de slavegjortes musik. Oprindelig var de optrædende hvide amerikanere, der var sminket sorte (det berygtede blackface), men efterhånden var der også mange sorte optrædende. Det hele var selvfølgelig dybt racistisk i hele sin idé, og pointen var at sorte mennesker skulle portrætteres som en slags ukultiverede klovneskikkelser. Men ironisk nok var det også mange hvide amerikaneres eneste mulighed for at få en eller anden indsigt i kulturen hos de undertrykte. Jeg husker tydeligt, at de to brødre mødte en sangerinde, som de begge forelskede sig i, og at de var splittet mellem ønsket om at spille deres egne blues- og ragtime-numre uden klovnesminke og uden at latterliggøre sig selv og ønsket om at få en eller anden form for karriere på de hvides præmisser. Det var en af de første film, der for alvor fik mig til at tænke over racismen i USA.

I dag fandt jeg omsider ud af, hvad filmen hedder – den hedder Minstrel Man og den er fra 1977, lavet til tv og blev vist på CBS. Den vandt faktisk en Prix Italia i sin tid; det er en italiensk radio-, fjernsyns- og internet-pris grundlagt af den italienske medieinstitution RAI og som tildeles radio- og fjernsynsprogrammer. Den ene af de mandlige hovedrolleindehavere i Minstrel Man var, fandt jeg ud af, Glynn Turman, der engang var gift med selveste Aretha Franklin.

Og hvor kan man så se Minstrel Man? Ingen steder. Der findes en uautoriseret udgave i grynet kvalitet på YouTube, men det er trist at den som så mange andre film, der fortjener at blive set, er den uopdrivelig.