For mange år siden faldt jeg i snak med en mand i gråt jakkesæt til en sammenkomst – det var i min tid i Edinburgh, så jeg var midt i tyverne dengang. Vi kom til at tale om musik, og han sagde om sig selv at “I am a punk rocker”. Det kom lidt bag på mig, men snart gik det op for mig at vi kunne lide mange af de samme musiknavne: the Jesus and Mary Chain, R.E.M., Anthrax, Faith No More, Sonic Youth, Public Enemy osv. osv. (og ingen af dem, jeg har nævnt her er/var punk). På et tidspunkt måtte jeg indrømme det: Jeg kan også godt lide ABBA. Hvordan reagerede min nye bekendte i jakkesæt? “But that’s good music”. Jeg var lettet.

Jeg har faktisk altid holdt af ABBAs musik, men engang var det ikke særlig hipt at lytte til Björn, Benny, Agnetha og Annifrid. Det var for “pænt”, og rock var det jo ikke. Jeg er glad for at misbilligelsen er en saga blott, for ABBA er god popmusik, der trækker både på velkendt europæisk popmusik (ABBA vandt som bekendt Eurovision, som Melodi Grand Prix hedder nu) og på svensk folkemusik – og især på de sidste albums er de engelske tekster rigtig velskrevne.

Rejsen til rehabilitering begyndte allerede få år efter mit møde med punkrockeren i det grå jakkesæt. Til Roskilde Festival i 1993 (hvor ganske mange af de bands, vi havde nævnt den aften i Edinburgh, optrådte) var afslutningskoncerten på Orange Scene med det australske ABBA-coverband Bjorn Again (!!), og det var grangivelig som om alle i publikum sang med. Jeg gjorde selvfølgelig også.

Shanika Ranasinghe, der er PhD-studerende ved Royal Holloway, University of London (og medlem af ABBAs internationale fanklub) beskæftiger sig netop med hvad det vil sige at være fan af ABBA. Jeg er ikke medlem af nogen fanklub, men jeg købte bokssættet med ABBAs albums, da det kom. Shanika Ranasinghes forskning afslører at fanbasen er meget mere sammensat end man skulle tro, og at det formodentlig er ABBAs trofaste og vedholdende fans, der har ført til at den korte pause, som ABBA i 1982 sagde, at de ville holde, der nu omsider er ovre. De nye numre er lovende.