Kategorier
Blog Den akademiske biks Matematik Vækst

Dårligt nyt fra artikelfabrikken

Den rigtige artikel er til venstre, fup-artiklen med plagieret indhold er til højre. (fra https://forbetterscience.com/2020/06/15/beggers-test-for-schrodingerean-predator-prey-system/)

Nej, det er ikke en historie fra et sted, hvor der bedrives forskning. Faktisk tværtom.

På webstedet forbetterscience.com kan man se eksempler på artikler, der er blevet publiceret selv om indholdet i stort omfang er plagiat og selv om ganske mange af forfatterne er fiktive. Det er første gang, jeg har set eksempler på dette inden for ren matematik. Og de kommer fra tidsskrifter hos Springer, nemlig Journal of Inequalities and ApplicationsAdvances in Difference Equations og Fixed Point Theory and Applications. Og de er siden blevet trukket tilbage igen. Mange af hovedforfatterne på artiklerne er fra Kina, men deres fiktive medforfattere kommer fra rundt om i verden (blandt andet mindst ét universitet i Danmark!).

Og ikke bare er artiklerne resultat af plagiat, de bruger også hjemmelavet terminologi og ser ud til ikke rigtig at hænge sammen rent indholdsmæssigt.

Den nemmeste måde at opdage svindelen på er faktisk denne (som en af kommentarerne til artiklen da også gør opmærksom på): Forskningsartikler inden for matematik har kun sjældent en konklusion; indledning og konklusion er normalt slået sammen som artiklens første afsnit. Det er anderledes i datalogi, hvor det er sædvane at have en konklusion til sidst. I fup-artiklerne, der skal forestille at være bidrag til matematisk forskning, er der faktisk konklusioner!

Der er ganske meget at tænke over i en sag som dette.

  • For det første er det bekymrende, at der er opstået “artikelfabrikker”, der systematisk producerer falske publikationer – og mit gæt er, at mange af dem findes i Kina.
  • For det andet er det bekymrende, at de pågældende artikler slap igennem en form for fagfællebedømmelse og forbi en redaktion. “Bedømmerne” kan ikke have læst artiklerne særlig grundigt eller også kender de ikke områdets bidrag ret godt. Og hvor meget kan man så faktisk fæste lid til det, der står i forskningsartikler?
  • For det tredje er det bekymrende, at artikelfabrikkerne helt åbenlyst skyldes et krav om kvantificerbare veje til akademisk succes, nemlig hvor meget man har publiceret og hvor snarere end hvad man har fundet ud af. Man bør spørge sig selv, om den akademiske kultur i de lande, der især benytter sig af “artikelfabrikkerne”, er sund. Det tror jeg nemlig ikke, den altid er.